旅行摄影中的闪光灯使用(上)

最近收到不少关于闪光灯的问题,趁此机会简单就旅行摄影中的闪光灯使用和大家聊两句。说到闪光灯与旅行摄影,第一个问题是,需要携带闪光灯吗?有些人会很肯定地说,一定需要闪光灯,并且总是携带闪光灯。这些人知道闪光灯的用处与使用方法,所以这篇文章对他们来说是没有意义的,他们也不会有类似的问题。对于大多数会提出这个问题的人来说,我觉得你并不需要额外携带一个闪光灯——不然你就不会问这个问题——使用相机的内置闪光灯能够满足你偶尔的补光需要。大多数不带有内置闪光灯的相机现在也会配备一个小型的外置闪光灯,这算是一个折中方案。

为什么我觉得外置闪光灯对于大多数旅行摄影来说并不是必需的?原因在于器材重量的考虑以及闪光灯的作用。外闪一般相当于一支镜头的体积,而且需要携带很多电池,这增加了器材的携带负担。可是,你又在多大程度上会用到外闪呢?

我不知道你是如何看待闪光灯的。不过如果你把闪光灯当做一种“照明”工具,那我觉得你对闪光灯的认识存在问题,或者至少是局限。曾经很多次看人说某某神灯能够照亮大半条街云云。这是一种典型的门外汉见解。如果以此来评判闪光灯优劣的话,那么显然功率越大的灯就越好,而事实上这绝不是闪光灯的全部。

闪光灯有一个非常显著的特点:照度衰减。当闪光灯闪光的时候,你会觉得非常亮,这种瞬间爆发的光度相当强。但是,闪光灯的照度随着时间的推移迅速衰减,这是我们很容易体会的——简单来说,闪光灯只是闪那么一下而已。然而,除了时间维度,闪光灯在空间维度也有明显衰减。离闪光灯越近的物体被照亮越明显,离闪光灯越远的物体被照亮越不明显。以极限思维,你不可能用闪光灯去照亮远处的山,是吧——同样想一想,坐在最后排的观众用闪光灯拍摄演唱会的舞台是一件多么可笑的事情——问题在于,闪光灯随距离衰减的速度可能超出你的想象。

你不妨尝试一下。一般的餐桌大概长度在1.2米到1.8米之间。你在餐桌的两头各放一个白色的物体,比如白色的饭碗。然后,你略微退开一些距离,用闪光灯拍摄这张桌子。保持合理的曝光量使得近处的白色物体不过曝。仔细观察,你一定会发现这两个白色物体因为距离闪光灯远近不同而在亮度上存在一定的差异。更实际的例子,假设一家人围着长桌吃饭,你在长桌的这一头用闪光灯拍照片。近处的人可能已经过曝了,远处的人脸依然在阴影中,呈现出明显的明暗区别。

这就是闪光灯重要特点:随距离产生明显的亮度衰减。当你使用闪光灯做环境照明的时候,近处与远处的环境会存在明显的亮度不均一,更何况闪光灯的功率通常难以满足“照明”的需求。你可能看到一些夜间漂亮的灯光环境照片,你没有看到的是在不同地方悬挂的几只甚至十几只分成若干组的闪光灯,而这显然不是旅行摄影可能涉及的范畴。

因此,在旅行摄影中,闪光灯的主要作用应该被理解为补光。你必须了解的一点是,使用闪光灯是为了照亮近处的主体,而不是画面的其他部分。例如,拍摄逆光人像,人脸因为背对阳光,所以在背景曝光正确的情况下脸部会显得非常暗;而假如对人脸曝光,则背景会完全过曝。在这种情况下,你可以对背景曝光,然后用闪光灯补足脸部的光线,由此使得人与背景都能获得合适的曝光。这就是典型的利用闪光灯进行补光。

类似的,在昏暗的室内拍摄照片,比如某个极富情调的餐厅,你固然可以采用大光圈加高感光度的方法进行拍摄,可是使用闪光灯将更能烘托氛围。这是因为闪光灯能照亮近处的人像主体,却只是微弱地影响远处的背景。这样,你就能拍出雅致环境中的清晰人像。很多人会觉得在昏暗环境中使用闪光灯是为了照明,我恰恰觉得这依然是一种补光——充分利用光线随距离快速衰减的特点,营造主体与背景的不同亮度。

理解了这些问题,我们可以来看一下为什么旅行摄影中不一定要携带外闪的道理。与内闪相比,外闪的好处一般包括:最大输出功率高、闪光灯控制丰富、闪光位置高、可以改变灯头位置、可以使用柔光罩等。外闪的缺点是体积大,增加了携带负担。作为补光来说,我们对闪光灯功率的需求一般并不高——主体通常距离相机都比较近——大多数单反相机的内置闪光灯都能满足补光要求。尽管内闪的光线质量、灯头位置等都不如外闪,可是毕竟你不需要额外携带一个装备,而且记得我的前提——你对“是否需要携带闪光灯”感到犹豫。这说明你并不那么了解闪光灯,于是少带一个累赘对你并不会有什么实际的损失。当你有一天感觉到相机的内置闪光灯无法满足你的需求,那么再考虑外闪也不迟。

旅行摄影可以不携带外置闪光灯的另一重考虑源于目前相机高感能力的进步。大多数单反相机与单电相机都能够获得画质可接受的ISO 3200图像。便携相机尽管感光元件尺寸相对较小,但是镜头光圈普遍比较大。1寸CMOS配上f/1.8的光圈,其弱光拍摄能力也并不差。由此,当你需要“照明”的时候,事实上充分发挥相机和镜头的能力就能够胜任大多数场景的拍摄,这要比带个闪光灯“照明”好很多——不但减少了器材负担,而且可以很简单地获得更为自然的结果——要学会使用闪光灯拍出自然的照片不是一个非常简单的过程。事实上,闪光灯摄影绝对是技术与艺术的充分结合。

在下一篇文章中,我将和你进一步聊聊闪光灯的一些使用技巧。

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信息来源:秋影随行
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