为什么华人孩子成绩优秀,却很少成为美国社会领导人?

这个社会,当官和有钱,是绝大多数人最看重的事情(虽然听上去比较悲哀,但离事实估计比较近),但在小孩成长过程中,却很少会把 “培养孩子的领导力” 放上议事日程 ......  联想到一则说美国哥伦比亚大学统计系大部分学生是中国学霸的新闻,不禁想到老古话:劳心者治人,劳力者治于人。是不是未来中国培养的好学生都得给美国人打工? 不理解他人,不关心自己生活的周围发生的事情,没有大局观,没有良好的沟通能力等等,这些都是阻碍成绩优秀的华人孩子成为美国社会领导人,或者说进入美国主流社会的因素。

印象中,中国人很善于考试。一考成名天下知,官位,金钱,美女什么都来了,出人头地还光宗耀祖。多少父母殷切期望自己的孩子有这么一天,多少才子“头悬梁,锥刺骨”,前赴后继,指望就是金榜题名的那一刻。

中国家长一如既往地望子成龙,想尽办法让孩子们考入好大学。所以培养孩子不遗余力,送各类复习班,PSAT,SAT, ACT,英语写作,论文写作…只要对考大学有用的班,都会有很多中国孩子去上。除了上复习班,家长在家更是时刻敦促孩子学习。所以大部分中国孩子功课都非常好,大学需要的考试也都考得很好。

然而,中国家长却忽视了这些:一是体育,一是Leadership。这些都是大学审核申请人重要的方面。

为了培养孩子的Leadership,有些中国家长也进行过有意思的探索,比如联合起来搞了一个Leadership培训活动小组。两个星期活动一次,让孩子们轮流组织活动,上台演讲,给他们创造锻炼的机会。为了让孩子表现良好,很多家长亲自给孩子写讲演稿,让孩子现背熟,并配上一些动作。上台后背诵表演,看上去非常好。但孩子的能力并没有提高,还产生了严重的依赖性,没有讲稿就开不了口。

那么怎么样才能提高孩子的Leadership呢?

旅美学者薛涌讲到女儿在小学的时候,学校就已经通过各种方式培养孩子的领导能力了。来看看他讲述的美国学校是怎样培养孩子的领导力的吧。


女儿上二年级时,班里有学生干部。不过,人是权力的动物,从小就希望当头头,支配别人。上午有一个二十分钟的课间休息时间,一个年级的孩子在游乐场自由活动,小小的权力角逐就从这里开始了。

女儿班上的一位叫阿利克斯的男孩,组织起一个虫子俱乐部。女儿喜欢自然,赶快去参加。结果她发现,阿利克斯把自己封为老板,另一个女孩子是副老板,还有一个是老板助理,她则是个普通雇员。女儿是个谦和的人,对此并不太介意,跟着玩了不少时间。俱乐部有种种规矩。比如新成员要考试,即抓一个小虫子,但要好好照顾,不能有任何伤害等等。

不过时间久了,女儿觉得自己总听人指挥,有些不耐烦,就决定退出,发起了一个自然俱乐部,马上招来三个小朋友加入。这次她可神气了。她当老板;她的好朋友尼克当副老板,另外一个叫奥莉维娅的女孩,当老板助理。

当我听说奥莉维娅加入时,心里多少有些吃惊。这孩子我知道,非常聪明,是个典型的孩子王,什么事情都要按自己的主意办,从来不甘居人下。她怎么可能安心当老板助理呢?果然,几天后,俱乐部中的权力就发生了变化。

女儿作为老板,定下了规矩,要给手下人评分,根据工作成绩确定职位。他们的主要工作就是捡树叶,捡垃圾。那个奥莉维娅特别机灵,马上捡了许多,比尼克的成绩好。女儿找到尼克,问是否应该让奥莉维娅当副老板,他当老板助理。尼克无话可说,只好同意了。不过过了几天,尼克宣布退出,自己另立一个快乐俱乐部,女儿还答应去参加。

这个小小的游乐场,不知道有多少这样的俱乐部。孩子们自由活动的时间有限,不能什么俱乐部都参加,所以俱乐部之间就要竞争。你想当头,就得发起一个俱乐部,并能把持俱乐部的领导权。同时,你要能吸引人来参加。如果最后成了光杆司令,俱乐部就失败了。

可想而知,成为领袖要有几个条件:

第一,你自己要比较有人气,人家愿意和你玩儿。

第二,你发起的俱乐部要比较有意思,能够吸引人。

第三,你要比较能干,会管理,能服人。那个奥莉维娅,就是这么一个人物。

女儿说,她常常带一些小东西分给小朋友,而且主意特别多,许多孩子都喜欢和她玩。另外,我们还参加了一个包括她父母在内的家长俱乐部,大家凑在一起,当着孩子的面,夸奖孩子作的好事。奥莉维娅的母亲讲起自己的女儿来说:“一次,奥莉维娅组织一个音乐剧,在开始时,她特地停下录音机里的音乐,问大家是否都能跟上。这显示了她对别人的关心,显示了她的领袖才能。”


我当时听到“领袖才能”一词,心里一惊:七岁这么点一个孩子,谈什么领袖能力?但再观察学校游乐场上的情况,实际上许多孩子都在为确立自己的领袖位置而努力。

Leadership有一半是天生的,也就是我们说的天赋。天性就愿意关心他人,善于沟通。数学有天赋,体育有天赋,Leadership也有天赋。但是后天培养也很重要,人是可以改变的,同时也需要一个舞台来展现和发展个人的Leadership。

另外,除了薛涌教授上面讲的那些,Leadership的能力还包括理解别人。

你要别人认可你的Leadership,你就要理解别人。“士为知己者死”,理解别人才可能真正关心别人。清楚地记得1992年总统选举时,在一场克林顿与老布什的辩论会上,有一位中年黑人妇女提问,说我是一个失业的单身妈妈,没有钱,没有工作,有孩子要扶养,生活非常艰难,你们怎么来帮助我们这样的人?

记不得老布什是怎么回答的了,但轮到克林顿时,他走下讲台,走到那位妇女面前,抚着自己的胸口对她说的第一句话是:“I feel your pain”(我能感受你的痛苦)。她被感动得流泪。我也被深深地打动了。我想很多在电视机前选民也一定被打动了。这是任何教科书上都没有的,克林顿做起来那么自然。而比较之下,老布什就显得对民间疾苦缺少同情与理解。与那个黑人妇女处境相同的选民肯定会投克林顿的票。他最后能当上总统与他能够理解选民有很大关系。

Leadership并不是怎么去讲演,怎么去鼓动,怎么去表现,虽然有时候需要这样。但其实这种事在美国并不多。大多数在大公司工作的人,几年甚至一辈子都见不到CEO,甚至连他长什么样都不知道。

父母能做的就是创造一个有益于锻炼孩子Leadership的环境,鼓励孩子去练体育,参加学校各种活动。家长的计划可能并不适合孩子的成长,当发现孩子的爱好与特长后,积极支持他们去发展,对他们的成长才是最好的。同时我们看到,中国家长们热衷的学钢琴小提琴对孩子的Leadership的培养,远不如让孩子练体育。体育好,不仅知名度高,还会锻炼孩子的团队精神,沟通能力,服从精神,吃苦耐劳,与领导能力。这是练钢琴小提琴所做不到的。你即使体育不好,只要积极参与,也会得到很好的锻炼。


虽然我们不是去培养可以做总统的孩子,但一个具有Leadership的孩子就是对做专业也是很有帮助的。因为具有大局观,善于与人合作,良好的沟通能力,敢于承担重任,能够处理各种棘手的关系,这些对于一个专业人员是很重要的品质。

孩子的Leadership会对孩子的一生产生重大影响。让他成长为一个具有独立人格,自强自信,善于沟通,全面发展的人是必要的。他的人生将更加充实和幸福。

部分内容摘自美国保险

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