进击的Braswell——Atom重生后的逆袭

【英特尔的固有节奏】


很多年以来,计算机的CPU领域一直被英特尔所垄断。我们也早已熟悉了INTEL每年的“Tick-Tock”节奏。

所谓“Tick-Tock”,译作中文即为钟表的“嘀-嗒”,其中Tick是指CPU核心制程的改进。

比如从Sandy Bridge系列的32nm演进到Ivy Bridge系列的22nm,而Tock则是架构的更新。

比如从Ivy Bridge的Sandy Bridge微架构到Haswell的Haswell微架构的进化。

通俗来说,奇数年更新制作工艺,偶数年更新微架构。

而每一次更新,都会带来功耗的降低和性能的提升。一般来说,性能的提升幅度在10%-20%。

作为一个装机达人和业内人士,笔者近几年也帮朋友攒过不少电脑。

将其中几台的CPU,用PCMark7做一个基准测试,跑分结果如下:

可以发现,即使是7年前的LGA775接口的Q8200,相比目前比较高端的i7-3770K也落后不多。

相比GPU的日新月异,CPU性能显然已过剩,发展速度稳定得多。每年10%-20%的性能提升也与英特尔“Tick-Tock”的策略完全吻合。

【差强人意的Atom平台】

但是,近期有一个系列的产品很空出世,打破了这个“跨代性能提升10%-20%”的法则。这款产品是何方神圣呢?

是的!你没有看错!它就是英特尔的Atom系列产品。Atom的中文名字叫做“凌动”,诞生于2008年。

熟悉电脑的用户一定还记得,当年的“凌动”虽然功耗极低,但是其性能也相当孱弱。

初代的N230自然不必说,即使是后来推出的D系列,以及再后来2010年和2011年推出的多核心产品,性能也让人失望。

笔者就曾经入手过一款基于Atom平台的迷你电脑,这台电脑除了采用Intel的Atom N230处理器外,还搭载了Nvidia为Atom度身定做的MCP79芯片组,英伟达为这个平台起了个响亮的名字:离子平台(Ion Platform)。

这台电脑具体的配置如下图所示:

英特尔官网的N230参数信息:

这可CPU的实际表现如何呢?即使在笔者将这台迷你电脑的机械硬盘更换为SSD之后,其PCMark7基准跑分,也只能达到1100分。

这里对PCMark7的基准跑分的分数做一个简单的说明,目前最顶级的i7-5960X的跑分大约在5000分,i7-4790K可以达到最高的6200分左右。目前市场上主流的台式机和笔记本的跑分一般在3000-4000分左右。

笔者经过归纳日常的使用体验,总结出一条规律:1500分是一个保证电脑拥有流畅的使用体验的最基本“及格线”。

当然,这只是最基本的及格线。即使电脑的跑分达到2000分,其运行速度也只能说是“不卡”,而不能称之为快。

【Braswell耀世登场】

让人惊奇的感觉就在此时出现了!

笔者在查看一篇测评时,发现一款从Atom进化而来的,名为N3150的处理器,表现相当逆天:

笔者此时不禁惊叹:向来表现弱鸡的Atom,怎么会变得如此滴威猛了?笔者遍寻国内网络媒体,然而比较可惜的是,国内媒体无一给予报道解释。好在英特尔的官方文档给出了比较详细的技术分析。

总结成一句话,就是最主要的变化来自于Braswell平台所使用的Silvermont微架构。

Silvermont微架构首次在Atom系列CPU中引入了乱序执行机制,缩短了管线。

同时增加了缓存容量,再加上引入了全新的指令集,强化了电源管理。这些全面的革新,使得Atom完成了从“狗熊”到“英雄”的进化。

具体来看,Silvermont微架构相比上一代的Saltwell微架构,执行的管线变得更短了。

从13个循环变为10个循环,大大提高了执行效率:

并且,引入了6组全新的指令集,对于提升系统的性能和安全都颇有助益:

新的平台,还预置了包含虚拟化技术在内的众多新技术:

突发模式也进行了深度的优化改善:

对于多核的支持也更为完善了:

这些大刀阔斧的改进,带来的结果就是:Silvermont平台的产品,相比上一代的Saltwell平台,其性能提升了至少2倍,而功耗却只有上一代的五分之一左右!如此惊人的进步幅度,完全超越了英特尔之前的“Tick-Tock”每代进步10%-20%的固有规律。

因而,使用22nm的Silvermont平台的产品,性能表现已经达到了Penryn的水准(2010年的主流笔记本平台)。

而更进一步的Braswell平台的产品,由于使用了更为先进的14nm制程,其性能更加强悍惊人。

其性能表现已经接近桌面处理器i3系列的水平了。

【Braswell的孪生兄妹】

最初采用Silvermont微架构的Silvermont平台,其制程为22nm。英特尔已经将其列入赛扬产品线。

目前市场上最广泛使用的一颗是J1900,具体参数如下。PCMark7的跑分在2300分左右。

整体性能还是稍稍弱一些的,但也基本够用了。

性能稍高的有N2840,同样是赛扬系列,22nm制程。PCMark7跑分在2500分上下:

接着就是更为先进的14nm的Braswell平台的产品了,比较基础的型号N3000的PCMark7跑分约为3000分:

另一颗比较流行的Braswell平台处理器N3150,PCMark7跑分高达3500分:

3500分是一个什么样的概念呢?笔者目前使用的Q8200处理器的台式机配置如下:

搭载了SSD,其运行已经非常流畅,跑分也仅仅只有2900分出头:

目前最新的i3平台台式机的PCMark7跑分在4500分左右,而i3平台笔记本的跑分在4000分左右。

也就是说,N3150的表现已经接近i3平台笔记本的表现,超越几年前的台式机不成问题。

【热门产品举例】

说了那么多精深的技术名词,最终还是要回归到产品上来。这一节就带大家看看目前市面上比较畅销的几款产品。

首先来看基于J1900的产品,性能相比N3150平台的产品稍稍弱一些,但应付日常的办公和轻度娱乐已经足够。

主板的价格仅需389元,要知道这是包含了主板和CPU的组合的价格,相比自己购买主板和CPU动辄六七百元的价格,要便宜了不少。

同样是基于J1900,神舟推出了迷你主机的方案,搭配4G内存和128GB的固态硬盘,如果使用比价网电脑节的优惠券,

还能更加优惠,可谓是非常超值。这款产品由于其突出的性价比优势,也成为了目前网上最畅销的迷你电脑之一:

海尔也有类似的产品,搭配2G内存,32GB的SSD,价格是1289,作为HTPC或是给老人上网打游戏是再适合不过了。

再来看看性能更强一些的基于Braswell N3150的产品。前面提到过,N3150的PCMark7跑分已经高达3500分,这样的性能足以应付办公影音和一些中小体积的3D游戏了。


我们先来看一款笔记本,搭载了4G内存和500G硬盘,而售价只需1779,性价比非常之高:


台式机产品同样有不少是基于N3150 CPU的,例如这台戴尔的产品,搭载4G内存,500G硬盘,售价2299:


主板的选择也很多,价格从499到599不等。而且,很关键的地方是,这是一个SoC方案,也就是说,INTEL将CPU和PCH,集成到了这颗芯片上,用户无需再担心CPU和主板芯片的搭配问题了。

499就是主板加上CPU的价格,用户只需搭配内存,硬盘,机箱和电源即可组成主机。另外,Mini-ITX的板型,也使得整个系统的体积不会很大:

 

类似的还有七彩虹的这款产品,同样是无风扇的设计,完全没有运行噪音:


目前市面上的产品选择还是挺多的。以迷你主机为例,N3150平台的主机价格可以控制在2000元内,而同样配置,实用i3处理器的迷你主机,价格高达3000元。Braswell平台的性价比之高,可见一斑。

另外,Braswell中最高端的N3700,则由于售价偏高,缺乏性价比。目前不论是产量和销量都很低,也很少有厂商采用这款产品。

【总结与展望】

英特尔已经在去年11月公布了最新的路线图。如果可以等一下的话,今年3月份,英特尔就会发布新步进的Braswell处理器:

其中最引入注目的一颗,就是J3160,它是N3150的升级款,集成显卡部分有进一步的强化:

总体来说,Braswell平台用来应付日常的办公和轻度影音和休闲游戏,可以说是绰绰有余的。

举个简单的例子,目前热门的游戏LOL,在中低特效下,N3150是完全可以流程运行的。

只要不是大型3D游戏,它都能应对自如。播放4K视频,来一把LOL都不是问题。

1000元左右的J1900方案,或是2000元左右的N3150方案,都是消费者选购迷你主机不错的选择。

适合追求性价比的日常办公影音和轻度游戏的用户选择。

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